Ruokaa take-away-rasioissa

Metsäteollisuus panostaa uusien tuotteiden kehittämiseen

Metsäteollisuus kehittää nykyisten tuotteiden rinnalle uusia tuotteita ja uutta liiketoimintaa, vaikka metsäteollisuuden nykyiset tuotteet toimivat vielä pitkään liiketoiminnan perustana. Perinteisimmistäkin tuotteista, kuten paperi-, pakkaus- ja puutuotteista, syntyy uusia sukupolvia.

Metsäteollisuuden uusiutuvasta raaka-aineesta, puusta, saadaan monenlaisia ilmastomyötäisiä tuotteita. Metsäteollisuudessa biotalouden kasvualueita ovat ainakin rakentaminen ja sisustaminen, pakkaukset ja pehmopaperit sekä biopohjainen energia. Biotalouden uusia tuotteita syntyy bioenergiasta, biopolttoaineista ja biokemikaaleista sekä yhdistämällä puuta ja kuitua muihin materiaaleihin, jolloin puhutaan biokomposiiteista.

Puukuitu tarjoaa mielenkiintoisia mahdollisuuksia fossiilisten raaka-aineiden kuten muovin tai alumiinin korvaajana pakkauskäytössä. Puu sisältää myös moninaisia ainesosia, joita voidaan käyttää esimerkiksi kosmetiikka- tai lääketeollisuudessa. Tekstiiliteollisuuteen kehitetään puusta tehtyjä tekstiilikuituja, joilla voidaan korvata esimerkiksi puuvillaa tai polyesteriä.

Puun sisältämää sellukuitua pilkkomalla pienemmäksi kuituun saadaan aivan uudenlaisia ominaisuuksia. Tällaista mikrofibrilloitua sellua voidaan käyttää pakkausmateriaalien pinnassa tiiviinä kerroksena, tuomassa lujuutta paperin- tai kartonginvalmistukseen tai solujen kasvualustana ja siitä saadaan muokattua esineitä 3D-printtaamalla.

Tulevaisuudessa voi olla mahdollista valmistaa läpinäkyvää vaneria tai varastoida sähköä paperiin. Oma kehityspanoksensa kohdennetaan digitalisaation tuomiin etuihin esimerkiksi raaka-aineen, puun sekä tuotelogistiikan parantamiseen tai älyn lisäämiseen pakkauksissa.

Teollinen symbioosi tai kiertotalousajatus näkyy metsäteollisuuslaitoksilla. Metsäteollisuudessa on pitkä historia toimia siten, että käytetyt materiaalit tai energia käytetään mahdollisimman hyvin. Uusina avauksina tästä ovat esimerkiksi lannoitevalmisteiden kytkeminen tehtaan toimintaan tai esimerkiksi selvityksiä käyttää metsäteollisuuden hukkalämpöä paremmin hyväksi muiden toimijoiden prosesseissa.